Artikel

Exoskeletten: wondermiddel of illusie?

In een lezing aan het IRSST (Institut de recherche Robert-Sauvé en santé et en sécurité du travail), die plaatsvond op 15 juni 2021, maakt een Canadese ergonoom de balans op van het onderzoek naar exoskeletten en de preventie van musculoskeletale aandoeningen (MSA’s). Hij belichtte de gekende kortetermijneffecten, ging dieper in op de nog onbeantwoorde vragen en wees op een reeks aandachtspunten waarmee men rekening moet houden. 

Checklist voor het gebruik van exoskeletten

De DGUV (Duitse verzekeringsmaatschappij voor arbeidsongevallen en beroepsziekten) en de BGHM (Duitse verzekeringsmaatschappij voor arbeidsongevallen en beroepsziekten in de hout- en metaalsector) hebben een checklist opgesteld voor het gebruik van exoskeletten.

Aanvaarding van exoskeletten

Exoskeletten en andere systemen voor fysieke ondersteuning worden voorgesteld als hulpmiddelen om de inspanningen te verminderen, de gebruiker te ondersteunen en zo musculoskeletale aandoeningen te voorkomen. Hoe zit het met de aanvaarding ervan op de werkvloer? Het Franse Institut national de recherche et de sécurité (INRS) voerde verschillende studies hierover uit.

Exoskeletten op het werk: hoe zit het met de veiligheid?

Exoskeletten zijn systemen voor fysieke ondersteuning die men op het lichaam draagt. Ze werden oorspronkelijk ontwikkeld voor militaire of medische doeleinden. Momenteel doen ze hun intrede op de werkvloer. Zijn ze geschikt voor alle arbeidssituaties? Hoe werken ze? Welke risico's kunnen ze met zich meebrengen? Houdt de bestaande wetgeving rekening met deze hulpmiddelen? Een overzicht van wat we momenteel weten.

Exoskeletten en preventie van MSA

Exoskeletten zijn op het lichaam gedragen structuren die het bewegingsapparaat ondersteunen met behulp van verschillende mechanische principes. Ze zouden musculoskeletale aandoeningen (MSA) kunnen voorkomen door de spierbelasting te verminderen in bijvoorbeeld de onderrug of de schouders. Er moet echter rekening gehouden worden met de mogelijke effecten van exoskeletten op het vlak van de veiligheid en gezondheid op het werk. 

Meer nek-, rug- en schouderklachten door telewerk

Onderzoek van de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk IDEWE toont aan dat telewerk nek-, rug- en schouderklachten in de hand werkt. Dit kan voorkomen worden door de werkplek ergonomisch in te richten en voldoende af te wisselen tussen zitten en staan.

Hantering van lasten: minder belastende technieken voor de schouder

Een studie van het Canadese onderzoeksinstituut voor veiligheid en gezondheid op het werk Robert-Sauvé (IRSST) vergelijkt de hanteringstechnieken van mannen en vrouwen en deze van beginnende en ervaren magazijnbedienden in de distributiesector. Het doel van het onderzoek bestond erin minder belastende technieken voor de schouder te identificeren.

Rugpijn achter het stuur voorkomen

Een bedrijf hoeft geen groot wagenpark te hebben om zijn werknemers bewust te maken van het belang van een goede houding tijdens het rijden om lagerugpijn en andere klachten te voorkomen. Voorkomen is beter dan genezen, zoals het gezegde luidt. De gevolgen van – vooral chronische – lagerugpijn zijn vaak ernstig en verminderen de levenskwaliteit, zowel op het werk als thuis.

Ergonomie krijgt zijn eigen plaats in de nieuwe Codex

Het Boek VIII van de nieuwe codex over het welzijn op het werk, Ergonomische belasting genoemd, behandelt de ergonomische risico’s. Hierdoor krijgt de problematiek van de musculoskeletale aandoeningen gerelateerd aan fysieke arbeidsbelasting meer zichtbaarheid. Maar spijtig genoeg krijgen niet alle aspecten die deel uitmaken van de ergonomische discipline even veel aandacht. 

 

Ergonomische risico's in de voedingssector

Prevent voerde in de voedingssector observaties en analyses uit van de ergonomische risico's. De gegevens werden gestructureerd verzameld op basis van de Ergoscan® en bij elkaar gebracht in een samenvattend rapport. Het rapport geeft een overzicht van de meest voorkomende knelpunten in de sector en geeft praktische aanbevelingen.