Artikel

Koolstofmonoxide: verraderlijk en gevaarlijk

Koolstofmonoxide (CO) is een kleurloos, smaakloos en reukloos gas. Het is niet irriterend, waardoor inademing van schadelijke en zelfs dodelijke hoeveelheden onopgemerkt kan gebeuren. CO veroorzaakt nog vaak ongevallen. Welke preventiemaatregelen moet men nemen?  

Begaste containers: de oplossingen liggen niet voor het grijpen

Containers die gebruikt worden voor transport over lange afstand, worden vaak ontsmet voor ontscheping om de ontwikkeling van allerhande ongedierte tegen te gaan. De eindgebruiker die dergelijke zeecontainers opent, kan dan ook geconfronteerd worden met schadelijke uitwasemingen. Hoe ernstig is het probleem en hoe kan dit verholpen worden? Een literatuurstudie uitgevoerd door het Europese Agentschap veiligheid en gezondheid op het werk1 geeft wat indicaties.

SiO2: geen afzwakking van de reglementering in de VS

Silicium is een chemisch element dat behoort tot de koolstofgroep. Het is het hoofdbestanddeel van glas en dankzij zijn halfgeleidende eigenschappen is het een uitstekend materiaal voor de productie van zonnecellen. Sommige vormen ervan zijn echter schadelijk voor de gezondheid. In de VS ging daarom een strengere reglementering in over het gebruik van kristallijn siliciumdioxide.

Nanomateriaal, onzichtbaar klein met eindeloze toepassingen

Nanomaterialen zijn erg kleine deeltjes die heel wat technologische mogelijkheden opleveren, maar ook gevaren met zich meebrengen. Bij het werken met en het vervoeren van het materiaal moet dus een bepaalde voorzichtigheid aan de dag gelegd worden.

Preventiemaatregelen bij het gebruik van minerale wol

De “Mineral Wool Association Benelux” (MWA), een samenwerkingsverband van Nederlandse en Belgische producenten van glaswol en rotswol, stelt tips en preventiemaatregelen voor op de website “mineralewol.be”.

Goede praktijken ter verbetering van de veiligheid bij het laden en lossen van vloeibare chemische stoffen

Het laden en lossen van vloeibare chemische stoffen is een courante activiteit in chemische fabrieken. Uit een onderzoek van de NACD (Amerikaanse Vereniging van Chemische Distributeurs) blijkt dat er in 2016 in Amerika om de 8,4 seconden ruim 31,9 miljoen ton producten geleverd werden. Er gaat weinig aandacht naar de risico’s bij laden en lossen aangezien dit eenvoudige procedures zijn in vergelijking met complexere chemische processen in fabrieken. Maar deze activiteiten, waarbij grote hoeveelheden chemische stoffen betrokken zijn, kunnen ernstige gevolgen hebben zoals een brand, explosie, lek of het vrijkomen van giftige of gevaarlijke stoffen die kunnen leiden tot ziekte, letsel, invaliditeit of overlijden. 

Analyse van incidenten met gevaarlijke stoffen

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maakte een analyse van 13 incidenten met gevaarlijke stoffen in de periode 2016 – 2017.  Bij elk van de incidenten zijn er gevaarlijke stoffen vrijgekomen. In drie gevallen ontstond er brand. De directe oorzaken hadden vooral te maken met overdruk of met een menselijke handeling. 

REACH 2017: een balans 10 jaar na de inwerkingtreding

Op 1 juni 2007 trad de REACH-verordening (Registration, Evaluation, Autorisation and Restriction of Chemicals) in voege. Deze Europese verordening, die de regels beschrijft over het vervaardigen, invoeren, in de handel brengen en gebruiken van chemische stoffen waar bedrijven zich aan moeten houden, lag lange tijd zwaar onder vuur. Nu lijkt de verordening definitief aanvaard. Zoals alle wetgeving is ze echter nog vatbaar voor verbetering. Hoe denkt men erover in Europa, 10 jaar na de inwerkingtreding van REACH? En hoe staat België, die op de zesde plaats binnen de EU staat voor het aantal geregistreerde stoffen, hier tegenover? 

Chemische industrie: goede punten over welzijn op het werk

Het imago van de chemische industrie wordt gekenmerkt door zware arbeidsongevallen, een belangrijke uitstoot van diverse gassen en een hoge energieconsumptie. Om dit imago te bestrijden, werd een wereldwijde campagne opgezet onder de naam Responsible Care. Het is in dit kader dat Essenscia, de Belgische federatie van de chemische industrie, elke twee jaar, een duurzaamheidsrapport publiceert. Het vijfde rapport van de reeks is recent verschenen. 

Campagne EU-OSHA: “Gezonde werkplekken, Gevaarlijke stoffen, zo pak je dat aan!”

Het Europees Agentschap voor veiligheid en gezondheid op het werk (EU-OSHA) organiseert iedere twee jaar een campagne in het kader van gezonde werkplekken. In het voorjaar van 2018 zal de nieuwe campagne van het agentschap – “Gezonde werkplekken, Gevaarlijke stoffen, zo pak je dat aan!” – gelanceerd worden.