Artikel

Asbest: Raad akkoord over betere bescherming van werknemers

Op 8 december 2022, heeft de Raad van ministers van Werkgelegenheid zijn standpunt bepaald over een voorstel om de EU-wetgeving ter bescherming van werknemers tegen de risico's van asbest aan te scherpen. De Raad heeft verzocht om lagere blootstellingsniveaus en een gevoeligere methode om asbestvezels te tellen.

Frankrijk: eierstok- en strottenhoofdkanker door blootstelling aan asbest binnenkort erkend als beroepsziekte?

Na België en Nederland zou ook Frankrijk van plan zijn kankers die verband houden met de blootstelling aan asbest, als beroepsziekten te erkennen. Het Anses, het Franse nationale agentschap voor volksgezondheid, kwam in een studie tot de conclusie dat er een bewezen oorzakelijk verband bestaat tussen eierstok- en strottenhoofdkanker en beroepsmatige blootstelling aan asbest.

Asbest: globale strategie

In haar mededeling ‘Towards an asbestos-free future’ van 28 september 2022 stelt de Europese Commissie een globale strategie voor de bestrijding van asbest voor, gaande van een verlaging van de grenswaarde voor beroepsmatige blootstelling over veilige asbestverwijdering  tot de verwerking van asbestafval. Die maatregelen kaderen binnen de resolutie van het Europees Parlement van 20 oktober 2021 betreffende de bescherming van werknemers tegen asbest.

VK: bouwvakker krijgt boete voor onveilige verwijdering van asbest

In november 2021 werd een zelfstandige bouwvakker beboet voor het verwijderen van asbest in een pub in Wiltshire (Verenigd Koninkrijk) zonder daarvoor de adequate voorzorgsmaatregelen te nemen. Bovendien beschikte de man niet over de nodige vergunning.

De risicoanalyse van carcinogenen: hoe risicovol zijn lage doses?

Voor een regulatie van carcinogenen is het noodzakelijk om de effecten te kennen, in het bijzonder om te weten of er een drempelwaarde is voor het optreden van die effecten. Dit artikel werpt een licht op deze bijzonder moeilijke materie, die al zestig jaar tot hevige discussies en verschillende standpunten leidt.

Asbest en asbestverwijdering: stand van zaken

Werkgevers moeten hun werknemers beschermen tegen blootstelling aan asbest. De Vlaamse Regering wil echter verder gaan en alle asbest verwijderen uit Vlaanderen tegen 2040. Men heeft alvast een eerste stap gezet met het sloopopvolgingsplan om selectief slopen te stimuleren.

Chemische agentia: publieke raadpleging voor aanpassing grenswaarden

De grenswaarden voor beroepsmatige blootstelling voor de chemische agentia zijn vastgelegd door het KB Chemische agentia. Deze grenswaarden worden regelmatig aangepast aan nieuwe wetenschappelijke inzichten om de bescherming van de werknemers verder te verbeteren. De aanpassing van de grenswaarden gebeurt in fasen waarbij ook een publieke raadpleging georganiseerd wordt om de technische en economische haalbaarheid na te gaan. 

Asbestinventaris

Asbest mag niet meer op de markt worden gebracht, maar is in heel veel gebouwen nog terug te vinden. Als asbest stuk gaat, komen er vezels vrij die met het blote oog niet zichtbaar zijn en die gevaarlijk zijn voor de gezondheid. De werkgever moet over een asbestinventaris en eventueel over een beheersprogramma beschikken. Hoe verloopt dat in de praktijk? PreventFocus ging te rade bij Certigreen, een gespecialiseerde firma voor het opsporen van asbest. 

Interventie bij asbestincidenten

Asbest is nog aanwezig in sommige gebouwen of installaties. Bij een incident kan de asbest vrijkomen en zo extra risico's inhouden voor de hulpverleners en omwonenden. De aanpak van asbestincidenten vergt daarom extra beschermingsmaatregelen en een goede coördinatie tussen de betrokken hulpverleningsdiensten.

 

Asbestwerkers leven gemiddeld 20 jaar minder lang

Voormalige werknemers van asbestcementfabrieken die overleden zijn aan een asbestziekte, hebben gemiddeld twintig jaar minder lang geleefd dan de rest van de bevolking. Tot die conclusie kwamen Belgische onderzoekers na een studie bij twee groepen werknemers van asbestcementfabrieken van de vroegere Eternit-groep.